金星について

宇宙には無数の星がありますが、その性質によって恒星、惑星などと分類されています。我々が暮らす太陽系にもいくつかの惑星がありますが、金星は地球に一番近い星です。ローマ神話の時代より書物に登場する金星の概要紹介をしようと思います。太陽から見て2番めの内惑星で、その大き さは地球とあまりかわりませんが、太陽により近いことから公転周期は短く、約225日です。太陽系の星は核とマントルで構成されている地球型とガスでできている木星型に分類できますが、金星は地球型です。中学の理科で学ぶことですが、公転周期が地球の内側であることから明け方と夕方にだけ観測でき、明け方の金星を明けの明星、夕方の金星を宵の明星と呼びます。地球と同じように自転していますが、その速度はかなり遅く、243日で一回転していますので、金星の1日は約117日に相当します。大気のほとんどは二酸化炭素で、その温室効果により地表の気温は最高で460度にもなりますので、人類が住む環境としては適していません。大気の上層部にはスーパーローテーションと呼ばれる自転速度の60倍以上の風が吹いていて、風速は100メートル以上にもなります。その表面には地球の大陸のような平野を持つ高地が3ヶ所あり、それぞれイシュタル、アフロディーテ、ラダと名前がつけられています。大陸の他にもコロナと呼ばれる円形に盛り上がった地形や、ノバと呼ばれる放射状の盛り上がり、テセラと呼ばれる断層が入り組んだ地形がありますが、それらは火山活動によって形成されたと考えられています。金星は誕生から約46億年経過していると考えられますが、地表の大半はここ数億年の間に形成されたと見られ、活発な火山活動があったことを示す地形がいくつも見られます。金星を観測すると内惑星共通の性質により満ち欠けが見られますが、その神秘的な美しさは古来の人々の心も魅了したらしく、様々な神話で象徴的な名前が与えられています。そのせいもあってか地表の地形には、ローマ神話やギリシャ神話、バビロニア神話、インド神話、イヌイット神話などからとった名前がつけられています。大気の成分や気圧、気温は人類が住む環境としては適していませんが、重力が地球とほぼ同じことから宇宙移民先として金星があげられることもあります。現代の科学力ではまだまだ実現不可能ですが、数百年後には移民先として真っ先に利用されているかもしれません。

運輸多目的衛星「ひまわり7号」

ひまわり7号は運輸多目的衛星新2号(MTSAT-2)の愛称で、航空ミッションと気象観測ミッションの2つの機能を持つ衛星です。2006年2月に打ち上げられたH-IIAロケット9号機に搭載され、同年9月に静止軌道上に入って気象観測ミッションの待機運用に入り、2007年7月に航空ミッションの運用を開始しました。ひまわり7号は航空ミッションについては引き続き運用されていますが、気象観測ミッションは2015年7月から待機中です。2020年12月現在、ひまわり7号のほかに後継機として8号と9号が軌道上を周回していますが、7号の運用については正式に終了が決定されてはいません。

火星について

宇宙は浪漫溢れる場所ですが、現実的な事を考えると別銀河や太陽系外への旅行は想像するしかなくなります。もし将来的にそれが可能になるとしても、出発して着くのが100年後だったりと、どうせ自分は体験出来ないからです。宇宙飛行士になろうと思っている人以外なら自分で行く事は元から考えていませんが、それを観測するワクワクする気持ちも得られないのは寂しいところです。かつて月への到達で世界中が熱狂した事を考えると惜しいですが、今その可能性が残されている事を紹介したいのが火星です。

歴史一瞬:はやぶさ2のミッション

宇宙は人類にとって広大で、有人宇宙飛行となると大変ですが、実は無人で探査を行うミッションもハードルは高いものです。日本が誇るはやぶさ2は、小惑星探査機の後継機として、宇宙航空研究開発機構のJAXAが開発、運用を行っている小惑星探査機というのが概要です。

地球に近い彗星

宇宙空間には非常に多くの彗星が存在しているため、装置などを使用すればいつも観測を楽しむ事ができますし、定期的に取り分けて装置などを使用しなくても肉眼で十分に見られる事例も訪れます。

準惑星って何?

準惑星とは国際天文学連合が2006年の総会で、惑星を再定義し、新分類した際に誕生した用語です。準じるという言葉が頭についていることからも分かる通り、惑星に極めて近い性質を持っていますが、学問上では違うものとして扱われます。それでは具体的に準惑星とは一体どのようなものなのでしょうか?それについて知るには最初に惑星とは何なのかを学ぶ必要があります。

銀河はどのようにして誕生したのか?

最初の銀河はいつどうやって生まれたのかというのは、誰にもわかっている事ではありません。これは宇宙が誕生したのがいつなのか、というものと同じで現在を生きる人間にとっては確実にすることができないものです。しかし、長年の研究によって、ある程度の推測はできるようになっており、宇宙の誕生そのものは約138億年前に起きたビッグバンによって発生したと考えられています。

惑星間航行は将来可能なのか?

人類が宇宙で降り立ったことのある地球以外の天体は月のみですが、将来は惑星間航行も広く行われるようになると考えられています。惑星間航行を行うだけならば現在の技術でも可能であり、火星への有人飛行が実際に計画段階にあります。現在広く使用されている化学反応を利用したロケットでは、450日ほどで火星への往復航行を行うことができます。核分裂を利用したエンジンが実用化された場合には、150日から250日ほどで火星まで往復航行が可能になると予想されています。

宇宙のモンスター:ブラックホールについて

宇宙にあるブラックホールは、目に見ることができない天体です。星にはそれぞれ寿命があり、大きな恒星であっても燃え尽きると収縮すると考えられています。ブラックホールは、そのような星が燃え尽きて次第に収縮したときに誕生するとされています。このホールは密度が高く重力が強いために、1秒間に地球を7周するほど早さを持つ光ですらも放出することができません。もちろん目に見ることができないために、本当はどのような姿をしているかはっきりしたことは分かっていませんが、光はこのホールから出ることができないため真っ暗であり、周囲の光も重力で捻じ曲げられると考えられています。

歴史上最も有名なハレー彗星

ハレー彗星は、17世紀から18世紀に活躍したイギリスの天文学者であるエドモント・ハレーによってその存在が明らかになりました。エドモント・ハレーがこの彗星を歴史上初めて観測したのは1682年で、過去の記録を辿ったところ1531年や1607年に出現した彗星の軌道によく似た周期性であることに気付き、次に現れるのは1758年と予測しました。そして実際に観測されたのは1758年の12月25日であったため、発見者であるハレーの名前にちなみハレー彗星と呼ばれるようになりました。ハレー彗星の中心にある核の大きさは8x8x17キロメートルで細長い形状をしており、その主成分は氷、その他の成分として一酸化炭素・メタン・アンモニアなどが確認されており、表面は炭素で覆われています。